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El Kilogramo ya no es lo que era

Ciencia

El Kilogramo ya no es lo que era

El Kilogramo ya no es lo que era

El kilogramo, esa medida tan pesada que nos acompaña a todos lados, cuando vamos a hacer la compra, cuando vamos al médico, al gimnasio… nunca más volverá a ser lo mismo. Pero no hay de qué preocuparse ya que este cambio no nos afectará en nuestro día a día.

[3 minutos de lectura estimado]

La medida del kilogramo, la única restante que se medía mediante un objeto patrón, era lo que pesaba un cilindro de platino-iridio guardado bajo 3 campanas protectoras en un sótano a las afueras de París, en el Pabellón de Breteuil pero desde el pasado viernes ha pasado a ser medido mediante una constante de la naturaleza debido a que el cilindro ya no pesaba un kilogramo exacto sino que había perdido masa. Aunque no es de extrañar tras 129 años trabajando sin parar.

El kilogramo patrón cubierto por sus 3 cúpulas protectoras

El pasado viernes, en Versalles, en la vigesimosexta Conferencia General de Pesos y Medidas, los 60 Estados miembros decidiron por unanimidad modificar el cómo se medía el kilogramo a partir del año que viene aunque, como he dicho antes, no nos afectará en nuestro día a día pero puede ser fundamental en ámbitos científicos como el desarrollo de nuevas medicinas y fármacos. En esta conferencia también se han aprobado las redefiniciones del mol, el kelvin y el amperio para que estas medidas se basen en constantes de la naturaleza.

El kilogramo estaba en el punto de mira por ser la única medida que se medía (valga la redundancia) con un objeto físico. Objeto que había perdido parte de su masa durante sus muchos años de servicio. El peso que había perdido este cilindro de platino-iridio es de 50 microgramos aunque por convenio se mantuvo su peso en 1 Kg para evitar confusiones. Esta variación de peso no nos afectaba a la hora de comprarle chucherías a nuestros hijos o al comprar fruta en el mercado, pero a la hora de desarrollar nuevas medicinas hay que ser lo más exacto posible y esta pérdida de peso era un problema a tener en cuenta.


El peso que había perdido este cilindro de platino-iridio es de 50 microgramos


El miedo a que el kilogramo patrón resultase dañado en uno de sus viajes fuera de sus campanas protectoras ha sido uno de los principales motivos para promover este cambio. Algo similar pasaba con el metro patrón, medido en la longitud de una barra de platino, y en 1983 se redefinió para que fuese la distancia que recorre la luz en el vacío en 1/299.792.458 segundos y así cualquier laboratorio podía crear su propia vara de medir.

Una nueva era

A partir del próximo 20 de mayo de 2019, en el aniversario del Tratado del Metro de 1875, entrarán en vigor los cambios decididos el pasado viernes en Versalles. Según el premio Nobel Bill Phillips, “el 20 de mayo de 2019 se vivirá la mayor revolución en la medición desde la Revolución Francesa”.

La constante elegida para la nueva medición del kilogramo va a ser la Constante de Planck, un valor que describe la energía emitida en forma de radiación. Se ha tardado tanto en cambiar la definición del kilogramo porque no existía la tecnología necesaria para poner en práctica este nuevo significado del kilogramo. Hoy en día, gracias a la Balanza de Watt, se pueden calibrar patrones del kilogramo en base a la Constante de Planck.

Lo mejor de este cambio al Sistema Internacional de Unidades es que en el futuro se podrá desarrollar tecnología más avanzada que permitirá a los laboratorios medir el kilogramo con una mayor precisión que con la Balanza de Watt sin necesidad de tener que volver a cambiar la definición de esta unidad.

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Soy estudiante de Periodismo interesado en el diseño periodístico. Me encanta leer ciencia-ficción y fantasía principalmente.

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